tape

Jean Graton, bedenker van stripheld Michel Vaillant, overleden

Jean Graton is niet meer. De bedenker van de stripverhalenreeks ‘Michel Vaillant’, is in Brussel overleden. Hij werd 97 jaar. Zijn strippersonage Michel Vaillant ging samen met zijn familie en vrienden van avontuur naar avontuur over heel de wereld aan boord van heel wat bolides met een unieke stijl. De fakkel is overgenomen door de studio die zijn naam draagt, naar Jean Graton blijft de auteur van de avonturen van de racepiloot die uit een familie van auto-industriëlen komt.
Jean Graton (rechts) met zijn zoon Philippe. Foto: BELGA/AFP
Jean Graton (rechts) met zijn zoon Philippe. Foto: BELGA/AFP

Zijn carrière begon als 16-jarige als arbeider, maar zijn vaardigheden met een potlood, vooral qua autodesign, zette de man uit Nantes ertoe aan om illustraties te maken voor de sportpers en voor strips. In 1957 bedacht hij de Vaillant-dynastie met de iconische piloot Michel als held en hoofdrolspeler. Een realistische familiesaga die miljoenen lezers in verrukking bracht tijdens de gouden tijd van de Frans-Belgische strips.

Verschillende beroemde piloten werden vertegenwoordigd in deze adembenemende verhalen waarin Jean Graton de sfeer, het geluid en de snelheid aan boord van de F1- en andere racebolides wist te beschrijven, nog voor de uitvinding van camera’s aan boord, met zijn onomatopeeën en lijnen die ons middenin de race brachten.

Michel Vaillant

Het was een van de populairste reeksen in het weekblad Kuifje. Ook internationaal deed de strip het goed, onder meer op de Duitse en Spaanse markt. In hun avonturen nemen racepiloot Michel Vaillant en zijn kompaan Steve Warson het op tegen bestaande racers. De tekenaar wilde alle circuits, racers en auto’s zo waarheidsgetrouw in beeld brengen. Zoon Philippe Graton heeft de reeks uiteindelijk overgenomen van zijn vader.

Graton was ook bekend voor zijn illustraties in de krant Les Sports, ‘De verhalen van oom Wim’ in het weekblad Robbedoes en zijn covers en volledige verhalen in Kuifje.

De tekenaar kreeg verschillende onderscheidingen in zijn land van herkomst (Commandeur in de Orde van Kunsten en Letteren) en in zijn nieuwe land (Ridder in de Orde van Leopold II).

De Franse tekenaar die naar België emigreerde is ‘in alle vrede heengegaan in Brussel, omringd door zijn naasten’. Dat melden zijn familie en de Stichting Jean Graton in een gezamenlijk persbericht.

Onze website maakt gebruik van cookies. Cookies zijn kleine stukjes informatie die je internetbrowser opslaat op jouw computer. Wij gebruiken cookies om bijvoorbeeld het inloggen op onze website gemakkelijker te maken en om statistieken bij te houden.  Lees meer